Los colores que vestían los soldados romanos


Desde que tenemos recuerdo hemos visto a los romanos vestidos de rojo, sin embargo, no todos iban de ese color.

Ilustración de Ángel García Pinto
 

Desde que tenemos recuerdo hemos visto a los romanos vestidos de rojo, sin embargo, no todos iban de ese color. El rojo era el color utilizado por los romanos para los estandartes y con el que más se identificaban, posiblemente porque se consideraban descendientes de Marte, dios de la guerra, y este era representado por el color rojo, ya que así es la sangre. Además, era un color muy usado por muchas civilizaciones en la antigüedad, y especialmente los romanos hicieron gran uso de él, tanto en el aspecto militar, como en el artístico o religioso. El imperio persa aqueménida por ejemplo,  usaba el color rojo en sus estandartes por ser un tinte muy duradero (lo cual depende también depende de cómo se produjese el tinte), pero podría ser un buen motivo de por qué los romanos hicieron tanto uso de él.  

En cuanto a los legionarios, hoy en día se debate cuál era el color de sus uniformes. Lo primero a tener en cuenta es que en aquellos tiempos no había uniformes como tales, simplemente, se les exigía a los soldados unos requisitos generales y estándares en el armamento, pero dentro de estos, el casco, la coraza o color de túnica variaba. También hay que tener en cuenta que las túnicas de los soldados cambiaban según donde se encontraban, ya que utilizaban los recursos que tenían a su alcance y que se comercializaban en la zona. 

En el siglo II d. C., Arriano describió las túnicas que llevaba la caballería durante los ejercicios de distintos colores, aunque la mayoría de color rojo. Vitruvio, un famoso arquitecto romano, afirmaba que los tintes más baratos y fáciles de obtener eran el rojo y el amarillo. Por otro lado, se piensa que el azul se habría usado exclusivamente por los infantes de marina, a excepción  de la Legio XXX Ulpia Victrix, la cual iba de azul, a pesar de no ser marineros, ya que uno de sus emblemas era el dios Neptuno. También hay fuentes que hablan de que para los desfiles se usaba el blanco. Muchos historiadores también defienden la idea de que es muy probable de que hubiesen muchos soldados con las túnicas sin tintar, quedandose de color blanco grisáceo, ya que estaban hechas de lana.  Una versión también existente, indica que el rojo se reservaba para las batallas y las túnicas de color blanco grisáceo sin teñir para el campamento y otras tareas. Si hablamos de túnicas decoradas, debemos irnos hasta el Bajo Imperio, de donde tenemos fuentes visuales.



Legionario romano sin armamento (Graham Summer)




Romano del Bajo Imperio

En resumen, lo más probable es que una gran cantidad de legionarios fueran de rojo, pero también de otros colores y tonos. Dependiendo principalmente de la zona, la legión, época...etc.


Bibliografía:

-La guardia pretoriana en combate I: El equipamiento. (Artículo académico de A. Raúl Menéndez Argüín)

-Legiones de Roma: La historia definitiva de todas las legiones imperiales romanas (Stephen Dando   Collins)

-En torno al origen de las enseñas militares en la antigüedad ( Fernando Quesada Sanz)


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